EarthSky // Entrevistas // La Tierra Feb 20, 2013

¿Qué tanto contribuyen los océanos al oxígeno del mundo?

Los científicos piensan que diminutas plantas del océano llamadas filoplancton contribuyen con alrededor de 50 a 85 por ciento del oxígeno de la atmósfera de la Tierra.

¿Cuanto contribuyen los océanos de la Tierra al oxígeno de nuestra atmósfera?

Los científicos están de acuerdo en que hay oxígeno proveniente de las plantas del océano en cada inhalación que tomamos. La mayor parte de este proviene de diminutas plantas del océano llamadas fitoplancton. Como todas las plantas, ellas absorben la luz solar y dióxido de carbono, y despiden oxígeno.

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Los científicos pueden ver cuánto oxígeno es producido por una única célula de fitoplancton, pero es más difícil calcular el número total de estas a través de los inmensos océanos de la Tierra, ya que su cantidad oscila con las estaciones, aumentando en la primavera, cuando hay más luz y nutrientes disponibles.

No obstante, los científicos calculan que el fitoplancton contribuye entre 50 y hasta 85 por ciento del oxígeno que inhalamos.

Agradecemos a la Fundación Nacional de la Ciencia, donde comienzan los descubrimientos.