EarthSky // Artículos // La Tierra Feb 04, 2013

¿Por qué las polillas se ven atraídas a la luz?

No es tanto que las polillas se vean atraídas a la luz artificial como que están desorientadas por ella.

Derrick, de Florida hace esta pregunta. Dice que era de noche y estaba observando cómo una polilla se golpeaba contra la puerta mosquitera de su cocina iluminada y se preguntaba por qué la luz atrae a las polillas.

La respuesta es que no es tanto que las polillas se vean atraídas a la luz artificial como que están desorientadas por ella.

Como muchos insectos voladores, las polillas usan la luz distante y continua de la luna para orientarse cuando vuelan de noche. Pero las bombillas de luz, las llamas de una vela y las luces de los faroles callejeros son mucho más brillantes que la luz de la luna.

Así que las polillas intentan orientarse con la luz artificial más brillante. Al procurar mantener un ángulo constante con la fuente de luz, se confunden y vuelan en espiral hacia la luz.

Muchas gracias por tu pregunta, Derrick.

Agradecemos a la Fundación Nacional de la Ciencia, donde comienzan los descubrimientos.

  • Milton

    Una respuesta puntual, sencilla y muy clara.

    gracias.

  • ehoward

    Gracias Milton! Nos alegra mucho oírlo.
    Equipo de EarthSky