EarthSky // Entrevistas // La Tierra Nov 30, 2012

María Uriarte: El valor de los bosques en Puerto Rico

En 1950, las prácticas agrícolas habían reducido los bosques de Puerto Rico a 5% de su extensión original. Hoy en día, los bosques cubren más de 60% de la isla.

La ecologista María Uriarte, de la Universidad de Columbia, estudia los efectos positivos de la regeneración forestal en Puerto Rico.

María Uriarte: La isla de Puerto Rico en el año 1950 tenía solamente 5% de bosque. Ahora la isla tiene un 60% de bosque.

Esta regeneración refleja la transición de una población rural a una urbana. Uriarte dijo que los bosques previenen la erosión del suelo, filtran el agua y mantienen las costas limpias, lo cual ayuda a la economía.

María Uriarte: Puerto Rico tiene una industria turística muy importante. Si esos suelos salen por los ríos y manchan los corales y manchan las playas, están perdiendo un valor económico.

Según Uriarte, los bosques filtran mejor el agua cuando llegan a una edad madura, de aproximadamente 40 años.

Agradecemos a la Fundación Nacional de la Ciencia, donde comienzan los descubrimientos.