EarthSky // Artículos // La Tierra May 20, 2013

Los cangrejos ermitaños socializan para echar a sus vecinos

Los animales sociales se congregan en búsqueda de protección, para aparearse o cazar. El cangrejo ermitaño terrestre lo hace para robarse el hogar de su vecino.

En su mayoría, los animales sociales se congregan en búsqueda de protección, para aparearse o cazar. Sin embargo, el ‘cangrejo ermitaño terrestre’ lo hace para robarse el hogar de alguno de sus pares.

Cangrejos ermitaños peleando. Crédito de la imagen: Anita363

Todos los cangrejos ermitaños usan caparazones de caracol abandonadas como sus hogares. Algunas especies de cangrejos ermitaños ahuecan y remodelan sus caparazones, llegando a veces a duplicar su espacio disponible. Una caparazón más amplia proporciona a los cangrejos más espacio para crecer, más espacio para poner huevos (más de mil a veces), y un hogar más ligero que cargar durante la búsqueda de alimento. Sin embargo, las caparazones de caracol en la tierra son escasas, por lo que la mejor oportunidad para mudarse a un nuevo hogar es echar a otros de sus caparazones.

Cuando unos pocos cangrejos ermitaños se reúnen, atraen rápidamente a decenas de otros deseosos de intercambiar caparazones. Forman una fila desde el más pequeño al más grande, cada uno afirmándose en el cangrejo de en frente. Una vez que un infortunado cangrejo es arrancado de su concha, se mueven simultáneamente a la caparazón próxima más grande.

El cangrejo desalojado a menudo se queda con la caparazón más pequeña. Por lo que, en verdad, no puede protegerse – explicó – y se vuelve susceptible de ser devorado.