EarthSky // Entrevistas // La Tierra Apr 18, 2014

¿El supervolcán Yellowstone va a explosionar?

Los encantos de Yellowstone son gracias a un gran volumen de magma debajo.

El Parque Nacional Yellowstone es un lugar de maravillas geológicas, piscinas termales y géiseres. A la gente le encanta visitar y disfrutar de sus atractivos. Sin embargo, los encantos de Yellowstone son indicadores del calor bajo la superficie. Bajo Yellowstone, hay un volcán lo suficientemente potente como para provocar una gran devastación en los Estados Unidos y, posiblemente, para cambiar el mundo. Los científicos – como la geóloga Lizzette Rodríguez de la Universidad de Puerto Rico de Mayagüez – lo llaman “súpervolcán”.

Lizzette Rodríguez: Son volcanes que tienen la capacidad de hacer erupciones de gran magnitud. Mayormente, en el caso de Yellowstone, son volcanes que tienen un gran volumen de magma debajo. Y eso entonces hace que sus erupciones sean más explosivas, y por lo tanto puedan también tener efectos mucho peores que un volcán normal.

El supervolcán de Yellowstone se encuentra en el vértice Noroeste de Wyoming. Aquí, los geólogos están monitorizando el alza y el descenso del suelo, el cual se mueve cerca de media pulgada cada año.

El Géiser Beehive haciendo erupciones en el Parque Nacional de Yellowstone.

El Géiser Beehive haciendo erupciones en el Parque Nacional de Yellowstone. Crédito: Mminc10

Ello representa una señal de los cambios bajo suelo. De hecho, a tan sólo 5 millas (unos 8 km) bajo la superficie, se encuentra un depósito superficial de roca sólida y magma. Debajo de eso, hay un enorme penacho de roca muy caliente de 14.000 millas cúbicas (unos 22.500km), el cual constituye el combustible detrás de cada piscina burbujeante y géiser en Yellowstone.

Lizzette Rodríguez: La probabilidad de que un volcán como Yellowstone entre en erupción, esperamos que haga erupción en algún momento. El problema es cuándo.

Científicos han descubierto evidencia de al menos tres súper erupciones en la región de Yellowstone en los últimos millones de años. La más grande ocurrió hace dos millones de años. Se cree que es la cuarta mayor erupción en la historia de la Tierra, alrededor de 2500 veces mayor que la devastadora erupción del Monte Santa Helena en 1980, y es probable que haya desencadenado en un invierno volcánico por muchos años en la Tierra.

¿Cuándo hará erupción Yellowstone nuevamente? Geólogos afirman que podría ser pronto. Pero “pronto” para un geólogo podría significar cientos o miles de años a partir de ahora.

Aguas termales de Mammoth Hot Springs en el Parque de Yellowstone.  Imagen:  Brocken Inaglory

Aguas termales de Mammoth Hot Springs en el Parque de Yellowstone. Imagen: Brocken Inaglory

Si el supervolcán bajo Yellowstone hizo erupción, sería un acontecimiento de gran magnitud realmente explosivo, con nubes de gas y roca que quemarían todo a su paso. Decenas de miles de personas morirían inmediatamente, según algunas estimaciones. Posteriormente, la ceniza volcánica cubriría el Oeste de los Estados Unidos, y la ceniza podría entrar en la corriente en chorro, paralizar el transporte aéreo y amenazar el suministro mundial de alimentos.

Lizzette Rodríguez: Así que sí podría ser un evento que cause muchos daños, y por eso que en Estados Unidos es el volcán que más se monitorea o que más se teme porque tiene la capacidad de causar eventos muy grandes.

En el observatorio del volcán en Yellowstone, muchos científicos están estudiando la posibilidad de una erupción del supervolcán en nuestros tiempos. Ellos están atentos ante cualquier cambio que pueda significar una erupción inminente.

No obstante por ahora, todo está tranquilo.