EarthSky // Entrevistas // La Tierra Feb 17, 2014

¿Cuáles son algunas de las causas del cambio climático?

El 97 al 98% de los investigadores del clima coinciden que el clima aumenta en temperatura y que en ello las actividades humanas juegan un rol significativo.

Científicos coinciden en que el estudio del clima de la Tierra es algo complejo.

Sin embargo, muchas encuestas – incluyendo una de 2010 publicada por la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU – sugieren que el 97 al 98% de los investigadores del clima, con más publicaciones en el área, coinciden en lo siguiente: el clima de la Tierra aumenta en temperatura y que en ello las actividades humanas juegan un rol significativo.

Esta imagen de timelapse, basada en los datos de satélite, muestra el mínimo anual del hielo marino del Ártico desde el 1979.

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La temperatura en la Tierra se establece a partir de un equilibrio entre la radiación entrante y saliente del Sol. Cuando la Tierra absorbe más energía entrante, el planeta se calienta. En tanto, mientras más energía se irradie de vuelta al espacio, la Tierra se enfría. Muchos factores, tanto naturales como humanos, generan cambios en el balance energético de la Tierra.

Por ejemplo, hay variaciones en la cantidad de energía solar que recibimos. Esto se debe a que hay cambios cíclicos tanto en el Sol mismo, como en la órbita de la Tierra alrededor del Sol.

EarthSky habló con geólogo Luis González de la Universidad de Kansas acerca del cambio climático. Él estudia cambios del clima en el pasado para entender mejor los cambios climático de hoy.

Luis González: La tierra va rotando y el ángulo con referencia al Sol va cambiando y la distancia del Sol también va cambiando. Es un ciclo natural. Los glaciares aumentan o disminuyen dependiendo en esa energía solar.

La energía del sol recibida en la parte superior de la atmósfera terrestre ha sido medida por los satélites desde 1978. La linea roja indica la energía del sol recibida por nuestra atmósfera desde 1978. Ha seguido su natural ciclo de 11 años de subidas y bajadas pequeñas, pero sin un aumento neto. Durante el mismo período, la temperatura global ha aumentado notablemente (representado por la linea azul). Imagen gracias a USGCRP (2009)

Hoy en día la energía que produce el Sol está siendo medida constantemente. Sabemos que la actividad solar ha sido relativamente estable desde mediados del siglo 20. Paralelamente, en la actualidad, los cambios en la órbita de la Tierra también han sido bastante estudiados. Estos cambios ocurren, no a través de cientos, sino de miles de años.

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Científicos han reconstruido una imagen del clima de la Tierra, que se remonta a cientos de miles de años. Esto ha sido logrado mediante el análisis de los registros propios de la naturaleza sobre clima dejados en lugares tales como núcleos de hielo, anillos de árboles, glaciares (cuyo tamaño está en constante cambio), restos de polen en plantas y sedimentos oceánicos.

Esto nos muestra que el clima de la Tierra ha variado naturalmente en diversos periodos de tiempo. En general, los cambios climáticos anteriores a la Revolución Industrial en los años 1700 pueden explicarse por causas naturales.

Sin embargo, los recientes cambios climáticos no pueden explicarse únicamente por causas naturales.

Luis González: Cuando comenzamos cultivar la Tierra, cuando comenzamos domesticar los animales nosotros alteramos el ciclo de los gases en la tierra. Y ha sido más pronunciado hace la escapa de los gases fósiles.

Emisiones globales de dióxido de carbono discriminadas según su origen. Crédito: Marland, G., T.A. Boden, and R. J. Andres. 2003. “Global, Regional, and National CO2 Emissions.”

Desde que la Revolución Industrial comenzó alrededor de 1750, las actividades humanas han aportado dióxido de carbono y otros gases que atrapan el calor a la atmósfera. Cada año, las actividades humanas liberan más de 30 mil millones de toneladas de carbono a la atmósfera. Los científicos dicen que esta actividad acrecienta el “efecto invernadero”, lo que genera que el calor quede atrapado cerca de la superficie de la Tierra.

Luis González: Nosotros estamos viendo cambios que están tardando cientos de años en la misma magnitud que otros cambios tomaron 1,000 de años.

Los cambios naturales continuarán afectando el clima terrestre, pero la mayoría de los científicos del clima están convencidos de que la liberación de CO2 a la atmósfera es la causa principal del calentamiento global actual.

Luis González: La culpa es de todos y nosotros podemos hacer cosas personalmente para reducir las emisiones de dióxido de carbono y tomar responsabilidad por estos actos.

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Si hay que rescatar en relación a las actividades humanas que favorecen el cambio climático, es que los problemas causados por los humanos pueden tener soluciones humanas.

Sin bien los efectos de las medidas que tomemos hoy, probablemente, no sean apreciables sino hasta muchos años más, aún podemos hacer aportes para dejar un planeta mejor a las futuras generaciones.