EarthSky // Entrevistas // La Tierra May 07, 2013

¿Cómo pueden las hormigas caminar al revés?

Muchas especies de hormigas no pueden caminar al revés. Son primordialmente las hormigas que viven en los árboles las que pueden hacerlo.

¿Cómo pueden las hormigas caminar al revés?

Una hormiga cortadora de hojas.  Crédito:   Richard Bartz, Munich Makro Freak

Una hormiga cortadora de hojas. Crédito: Richard Bartz, Munich Makro Freak

Muchas especies de hormigas no pueden caminar al revés. Son primordialmente las hormigas que viven en los árboles las que pueden hacerlo. Éstas poseen diminutas pinzas curvas en los extremos de sus patas que les permiten caminar sobre la parte inferior de las hojas y ramas. Lo que los humanos perciben como una superficie lisa, para una hormiga puede ser una superficie áspera e irregular, llena de puntos de apoyo. Sin embargo, incluso a estos insectos les resulta difícil trepar por superficies extraordinariamente lisas.

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Las cucarachas, por otro lado, no tienen problemas para subir por superficies particularmente lisas. Como las hormigas, las cucarachas tienen diminutas pinzas curvas en los extremos de las patas, pero también poseen cojinetes adherentes especiales entre sus pinzas, los que pueden formar un sellado hermético con una superficie lisa.