EarthSky // Entrevistas // La Tierra May 15, 2013

¿Qué forma el halo alrededor de la Luna o del Sol?

Los halos alrededor son una señal de nubes cirrus muy delgadas moviéndose a la deriva a 20,000 pies, o más, de altura.

A veces miras hacia arriba durante un día claro o una noche despejada y ves un enorme círculo de luz alrededor del Sol o la Luna. Los científicos suelen llamar a este anillo o círculo un halo. Recibimos muchos mensajes durante el año de personas que acaban de ver un anillo alrededor del Sol o la Luna. Los halos solares y lunares son bastante comunes, pero tienen un aspecto tan misterioso que la gente a menudo se siente maravillada al verlos. Quieren saber: ¿qué ocasiona un halo alrededor del Sol o la Luna?

Nuestro amigo de Facebook Randy Miller de Anderson, Indiana, EE.UU. tomó esta foto de un halo lunar el 29 de octubre, 2012.

Susan Jensen en Odessa, Washington, EE.UU. compartió esta foto de un halo lunar con nuestra comunidad de Facebook el 29 de octubre del 2012.

Observa en estas fotos que el cielo se ve relativamente despejado. Después de todo, puedes ver el Sol o la Luna. Y, sin embargo, los halos son una señal de altas y finas nubes cirros pasando a 20,000 pies o más por encima de nuestras cabezas.

Estas nubes contienen millones de diminutos cristales de hielo. Los halos que ves son ocasionados por tanto la refracción o el desdoblamiento de la luz como también por el reflejo o por los destellos de luz de estos cristales de hielo. Los cristales deben ser orientados o posicionados exactamente así con respecto a tu ojo para que puedas ver el halo.

Un halo lunar – con la aurora boreal a la derecha – desde Saskatoon, Saskatchewan, Canadá el 8 de octubre del 2012. Imagen gracias a Colin Chatfield, un amigo de Facebook

Un halo alrededor del sol desde Tucson, Arizona, EE.UU. el 27 de septiembre del 2012. Imagen gracias a nuestro amigo de Facebook Sean Parker Photography. Puedes ver más fotos de Sean aquí

Un halo solar desde el estado Washington en EE.UU. el 16 de mayo del 2012. Imagen gracias a Sean Abbasi, un amigo de Facebook.

Es por eso que, al igual que los arcoiris, los halos alrededor del Sol o la Luna son algo personal. Cada quien ve su halo particular, hecho por sus propios cristales de hielo específicos, los cuales son diferentes de los cristales producidos por el halo de la persona parada al lado tuyo.

Debido a que la luz de la Luna no es muy brillante, los halos lunares casi no tienen ningún color, pero podrías notar un color más rojo en el interior y más azul en el exterior del halo. Estos colores son más observables en halos alrededor del Sol. Si ves un halo alrededor de la Luna o del Sol, podrás notar que el borde interno es más definido, mientras que el borde externo es más difuso. Observa también que el cielo que rodea al halo es más oscuro que el resto del cielo.

A propósito, existe una creencia que cuando se ve un anillo alrededor de la Luna, significa que lloverá pronto. Esto se debe a que las nubes altas cirros a menudo aparecen antes de una tormenta.

En resumen, los halos alrededor del Sol o la Luna ocurren cuando las altas y finas nubes cirros están pasando muy por encima de tu cabeza. Diminutos cristales de hielo en la atmósfera de la Tierra ocasionan los halos. Lo logran mediante la refracción y el reflejo de la luz.

Un halo solar el 16 de mayo del 2012, compartido por nuestra amiga de Facebook, Noya Justagirl.