EarthSky // Artículos // La Humanidad Apr 15, 2013

Se producen el material más ligero del mundo

Es 100 veces más ligero que un vaso de poliestireno para café, y tiene la capacidad de absorber contaminantes ambientales, tales como el tolueno y crudo.

Científicos de la Universidad de Zhejiang en China han inventado un aerogel de carbono ultraligero que se ha roto el récord de material más ligero del mundo.

Un aerogel es una sustancia en el cual el componente líquido es cambiado por un gas, obteniendo como resultado un sólido de muy baja densidad y altamente poroso, con ciertas propiedades muy sorprendentes, como su enorme capacidad de aislante térmico. Este material está generalmente compuesto por un 90,5% a un 99,8% de aire. El nuevo aerogel es 100 veces más ligero que un vaso de poliestireno para café, y tiene la capacidad de absorber contaminantes ambientales, tales como el tolueno y crudo. La investigación fue publicada el 18 de febrero, 2013, en la revista Advanced Materials.

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El aerogel de carbono ultraligero descansando sobre una flor de cerezo. Imagen gracias a Shaoqing Lu, Zhejiang University.

El aerogel de carbono ultraligero se produjo cuando los científicos se liofiliza una solución de gel de nanotubos de carbono y grafeno. Debido a que el aerogel contiene muchos poros llenos de aire, es excepcionalmente ligero y tiene una densidad de sólo 0,16 miligramos por centímetro cúbico. A partir de 2013, el aerogel es el material más ligero del mundo jamás producido.

Los científicos compararon la capacidad de absorción del nuevo aerogel a varios productos disponibles comercialmente y encontraron que el aerogel era siete veces mejor en absorber disolventes orgánicos tales como etanol, petróleo crudo, tolueno y aceite vegetal. Además de utilizarlo para remediación ambiental, los científicos creen que otras aplicaciones del aerogel podrían incluir el aislamiento de energía y aislamiento acústico.

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El equipo de investigación en el lab de Zhejiang University. Imagen gracias a Shaoqing Lu, Zhejiang University.