EarthSky // Entrevistas // La Humanidad Jan 28, 2013

Nociones básicas sobre los mosquitos

El familiar zumbido en tus oídos significa que un mosquito sediento de sangre te ha encontrado en una barbacoa, en una caminata o incluso en tu cama.

¡Esos molestos mosquitos! El familiar zumbido en tus oídos significa que un mosquito sediento de sangre te ha encontrado en una barbacoa, en una caminata o incluso en tu cama.

Pero no todos los mosquitos muerden. Se sabe de la existencia de 3,000 especies. Solamente un pequeño porcentaje de estos se alimenta de la sangre, y solamente las hembras de estas especies muerden. Necesitan la presencia de proteína en la sangre para desarrollar sus huevos. Por lo demás, a los mosquitos les encanta el néctar y otras azúcares provenientes de plantas.

Según entomólogo Tom Atkinson de la Universidad de Texas en Austin, los mosquitos nos detectan a través de nuestro movimiento, el calor de nuestros cuerpos y el dióxido de carbono que exhalamos. Los científicos aún no saben con certeza por qué los mosquitos se sienten más atraídos por ciertas personas más que por otras, pero existen algunos probables candidatos. Tomar alcohol, estar embarazada o tener cierto tipo de sangre, especialmente el tipo O, podría volverte un blanco más atractivo.

Una vez que el mosquito se posa en ti, decide si vales la pena un mordisco.

Tom Atkinson: Estos insectos tienen su sentido de sabor – que en nosotros está en la lengua y la nariz– tienen estos receptores en los pies. Entonces, al pararse con los seis pies, ya toman el primer sabor.

Cuando un mosquito muerde, te inyecta con saliva, la cual funciona como un anticoagulante. La protuberancia rojiza que pica se debe a la reacción del sistema inmunológico a la saliva.

Crédito de la imagen: Tarun.real

Tom Atkinson: Es muy variable el nivel de irritación que sufre un individuo después de ser picado y también es muy variable según la especie de mosquitos. Algunos mosquitos simplemente son más irritantes que otros.

Además de ocasionar protuberancias rojizas, la saliva del mosquito también acarrea muchas enfermedades humanas, incluyendo la fiebre amarilla, el dengue, la malaria, el virus del Nilo Occidental y la encefalitis. ¡Así que protégete!

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos recomiendan utilizar repelentes que contengan DEET, picaridin y aceite de eucalipto. También puedes comprar ropa que tenga el repelente Permetrina tejido en sus fibras.

Por supuesto que la mejor forma de evitar un mosquito es no permitir que se reproduzca. Tira cualquier agua que hayas dejado estar en tu hogar. Allí es donde los mosquitos ponen sus huevos.

Tom Atkinson: La cantidad de agua puede ser bastante pequeña: puede ser una lata, puede ser una botella.

A pesar de que los mosquitos representan una molestia y un peligro para los humanos, son una fuente de comida segura para los pájaros, murciélagos, anfibios y otros insectos. Esto es un pequeño consuelo para esos tobillos que pican.

Agradecemos a la Fundación Nacional de la Ciencia, donde comienzan los descubrimientos.