EarthSky // Entrevistas // La Humanidad May 10, 2010

Francisco González-Lima – Entrevista en Español

Francisco González-Lima: El cerebro tiene la capacidad de poder aprender otras conductas y de cambiar; y lo que nosotros estamos haciendo es nada más facilitando que el mecanismo natural que usa el cerebro para hacer [...]

Francisco González-Lima: El cerebro tiene la capacidad de poder aprender otras conductas y de cambiar; y lo que nosotros estamos haciendo es nada más facilitando que el mecanismo natural que usa el cerebro para hacer ese cambio se acelere.

Está escuchando al Dr. Francisco González-Lima en EarthSky en Español – La Clara Voz.

Francisco González-Lima es neurocientífico, profesor e investigador del Instituto de Neurociencias de la Facultad de Psicología y Farmacología de la Universidad de Texas en Austin.

Después de haber realizado ensayos clínicos en animales y en humanos, sin haber encontrado efectos adversos del fármaco utilizado, está efectuando investigaciones sobre el fortalecimiento del metabolismo del cerebro, de la memoria y la facilitación del aprendizaje en el tratamiento psicológico de pacientes con trastorno de estrés postraumático. El objetivo es fortalecer memorias positivas y eliminar síntomas relacionados con este padecimiento, tales como miedos.

Nicky Mercado: Platíquenos acerca de su investigación y si ha encontrado conexiones entre las funciones cerebrales y el metabolismo del cuerpo.

Francisco González-Lima: El cerebro depende del metabolismo. El metabolismo son las reacciones químicas que ocurren, que permiten que se nutra el cerebro y le facilitan su funcionamiento. Así que hay una relación bien estrecha. El cerebro necesita de poder químicamente usar los nutrientes y usa oxígeno que se respira para poder funcionar.

Nicky Mercado: Sabemos que trabaja con medicinas metabólicas, ¿qué son?

Francisco González-Lima: Las medicinas metabólicas facilitan que el cerebro pueda consumir oxígeno y que pueda aprovechar los nutrientes que hay en el cuerpo y de esa manera hace mas fácil que muchas de las funciones que hace el cerebro, por ejemplo la función de formar memorias, se realicen. Así que medicinas metabólicas permiten, por ejemplo, que aumente la memoria cuando uno las toma.

Francisco González-Lima: Hemos encontrado que sí podemos, en el momento, después que uno tiene una experiencia. Si en ese momento uno consume una medicina que aumenta el metabolismo del cerebro, permite que después uno recuerde mejor esa experiencia

Nicky Mercado: Y a desórdenes mentales también como fobias, que son temores, miedos a situaciones o a cosas especificas.

Francisco González-Lima: Sí, porque lo que nosotros escogimos hacer, no fue mejorar cualquier tipo de memoria, sino mejorar memorias que tenían un valor en el tratamiento de enfermedades mentales. De la memoria de que no hay nada malo que va a ocurrir, por lo tanto no hay que responder con miedo y lo que hicimos fue dar estas medicinas metabólicas después del tratamiento y eso permitió que estas personas recordaran que no tenían que sentir miedo y cuando estaban expuestos a esas situaciones no manifestaban esos síntomas.

Nicky Mercado: ¿Entonces el medicamento tiene una duración breve?

Francisco González-Lima: Sí, tiene una duración breve, usualmente a la hora de tomarlo llega al cerebro completamente y después de otra hora más empieza a excretarse, a salir por la orina. Pero la memoria quedó estampada, consolidada la ventaja es que si no funcionó bien, si ese día no aprendió, pues ese día no se le da medicamento para no reforzar la memoria fallada.

Nicky Mercado: ¿En que etapa va su investigación?

Francisco González-Lima: Bueno, ya se hicieron todos los estudios con animales. Todos esos estudios se han hecho y se han publicado y el paso siguiente fue hacer estudios con humanos y se hicieron estudios con fobias específicas, por ejemplo las fobias a los lugares encerrados, la claustrofobia; y ahora estamos haciendo un estudio de tres años financiado por el Instituto Nacional de Salud en donde se va a hacer en tres lugares de los Estados Unidos: en la Universidad de Pensilvania, en la Universidad de Washington y en la Universidad de Texas en Austin en donde a un grupo de pacientes se les va a dar este medicamento y en particular se va a tratar a individuos que tienen un síndrome que se llama trauma después del estrés. En inglés le dicen PTSD, que esto es lo que le ocurre a muchas personas que tienen una experiencia traumática y después tienen esas memorias traumáticas que le hacen difícil funcionar en su vida normal, pero si uno les somete a un tratamiento en donde ellos se exponen a lo que recuerda esas memorias y no pasa nada, ellos poco a poco extinguen ese miedo a esas memorias traumáticas, pero normalmente ese tratamiento es muy largo y no funciona tan bien. Sin embargo cuando nosotros les vamos a dar esta medicina metabólica después de cada día, se va a facilitar y acelerar que ellos puedan extinguir esas memorias.

Nicky Mercado: ¿Tiene algún riesgo en la salud?, ¿alguna posibilidad de una consecuencia?

Francisco González-Lima: Este medicamento se ha estudiado mucho. Nosotros hicimos estudios en animales y también la organización que se llama FDA, que es la que controla las comidas y los medicamentos en los Estados Unidos, hicieron un estudio de dos años dándoselo a animales y no encontraron efectos adversos.

Nicky Mercado: Ahora ya sabemos como se utilizan y como se está llevando a cabo la investigación. ¿Cómo se aplica fuera del laboratorio, en el mundo real?

Francisco González-Lima: Las aplicaciones en la vida real pueden ser muchísimas. No sólo con personas que tienen problemas de enfermedades. En teoría pudiese ser con cualquier persona que necesitara facilitar recordar. Así que potencialmente esto pudiese convertirse en algo de un uso muy general.

Nicky Mercado: ¿Qué es lo más importante que cree Vd. que se debe dar a conocer a la gente acerca del metabolismo y el cerebro humano? ¿Qué es lo que le gustaría que escuchara nuestra audiencia al respecto?

Francisco González-Lima: Yo creo que lo más importante es que la gente entienda que el cerebro es muy adaptable. El cerebro tiene la capacidad de poder aprender otras conductas y de cambiar y lo que nosotros estamos haciendo es nada más facilitando que el mecanismo natural que usa el cerebro para hacer que ese cambio se acelere. A medida que avanza la edad en las personas es importante que la persona siga tratando de aprender. Aprendiendo por ejemplo un nuevo idioma, sobre otras culturas, cosas que mantengan la actividad cerebral siempre en mayor demanda de energía. Mientras más la persona aprenda y trata de memorizar, más difícil va a ser que tenga problemas después con la memoria.

Nicky Mercado: Muchísimas gracias doctor.

Francisco González-Lima: Gracias.

Agradecemos a:
Dr. Francisco González-Lima
Profesor e Investigador
Facultad de Psicología
Instituto de Neurociencias
Universidad de Texas