EarthSky // Artículos // Guías Astronómicas Aug 05, 2013

Todo lo que necesitas saber: La lluvia de meteoros Perseídas

No importa dónde vives en el mundo, la lluvia de meteoros Perseídas de 2013 será probablemente a su mejor las tardes del 11 y 12 de agosto 2013

Es probable que la lluvia de meteoros Perseídas anual de agosto cualificada como la lluvia de meteoros más favorita del año, sobretodo en el hemisferio norte, donde muchas familias están de vacaciones. Esta lluvia es visible en el hemisferio sur también, aunque en menor medida. No importa dónde vives en el mundo, la lluvia de meteoros Perseídas de 2013 será probablemente a su mejor las tardes del 11 y 12 de agosto 2013. Lo mejor será observarla antes del amanecer. Desde las latitudes del hemisferio norte, puedes ver 50 o más meteoros por hora, y desde las latitudes del hemisferio sur, quizás verás alrededor de una tercera de esa cantidad de meteoros.

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View larger. | Meteor seen at Acadia National Park during the 2012 Perseid meteor shower.  Photo from EarthSky Facebook friend Jack Fusco Photography.  See more from Jack here.

Imagen ampliada. | Un meteoro visto desde el Parque Nacional Acadia en Maine, EEUU, durante la lluvia de estrellas Perseídas del 2012. Foto gracias a nuestro amigo de Facebook, Jack Fusco Photography. Más foto tomadas por Jack aquí.

Desde las latitudes medias del hemisferio norte, la constelación Perseo, las estrellas Capella y Adlebarán, y el cúmulo de estrellas las Pléyades iluminan el cielo al noreste después de la medianoche en las noches de agosto.

Desde las latitudes medias del hemisferio norte, la constelación Perseo, las estrellas Capella y Adlebarán, y el cúmulo de estrellas las Pléyades iluminan el cielo al noreste después de la medianoche en las noches de agosto.

¿Cuál es el mejor momento para observar la lluvia de meteoros Perseídas?
Puedes empezar a observar una semana o más antes del pico las tardes del 11 y 12 de agosto, asumiendo que el cielo esté oscuro. Es conocida que la lluvia de meteoros Perseídas aumenta gradualmente hasta su pico, y que disminuye rápidamente después. Así que mientras pasan las tardes en la semana antes de la lluvia, el número de meteoros aumentará.

Como regla general, los meteoros Perseídas suelen ser pocos y no frecuentes al anochecer y temprano en la tarde. Aun así, puedes observar a un inusual “rozador” de la Tierra, un meteoro largo, lento, y colorado que viaja horizontalmente a través del cielo de la tarde. Rozadores de la Tierra Perseídas solo pueden aparecer temprano o a media tarde, cuando el punto radiante de la lluvia está cerca del horizonte.

Mientras que la tarde se convierte en noche, y la lluvia de meteoros radiante sube más alto en el cielo, más y más meteoros Perseídas manchan el cielo de la tarde. Los meteoros empiezan a aumentar de cantidad después de la medianoche, y normalmente bombardean el cielo más abundantemente en las primeras horas antes del amanecer. Podrías ver alrededor de 50 meteoros por hora en el cielo oscuro.

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Cómo observar la lluvia de meteoros Perseídas
No necesitas equipamiento especial para disfrutar de este espectáculo de la tarde. Pero por seguro querrás encontrar un cielo oscuro y libre para disfrutar completamente del espectáculo. Date por lo menos una hora para observar, porque meteoros Perseídas vienen en arrancadas y son entremezclados con momentos de calma.

La Tierra encuentra los desechos de un cometa, imagen via AstroBob

La Tierra encuentra los desechos de un cometa, imagen via AstroBob

Una ilustración desde la revista Popular Science Monthly en el 1872 mostrando la intersección de la órbita de la Tierra con la órbita del cometa Swift Tuttle. Desechos de este cometa se queman en la atmósfera superior de la Tierra en forma de los meteoros Perseídas.

Una ilustración desde la revista Popular Science Monthly en el 1872 mostrando la intersección de la órbita de la Tierra con la órbita del cometa Swift Tuttle. Desechos de este cometa se queman en la atmósfera superior de la Tierra en forma de los meteoros Perseídas.

Un cielo libre es esencial porque estos meteoros vuelan a través del cielo en varias direcciones y delante de varias constelaciones. Si delineas los caminos de los meteoros Perseídas hacia atrás, encontrarás que vienen de un punto delante de la constelación Perseo. Pero no hay que conocer Perseo ni ninguna de las otras constelaciones para observar esta o cualquier otra lluvia de meteoros.

¿Cuál es la fuente de la lluvia de meteoros Perseídas?
Cada año, desde alrededor del 17 de julio al 24 de agosto, nuestro planeta la Tierra cruza la órbita del cometa Swift-Tuttle, el padre de la lluvia de meteoros Perseídas. Escombros de este cometa deja partículas en la órbita del cometa, pero no cruzamos la parte más espeso de los escombros del cometa hasta después de la primera semana de agosto. Los trozos y pedazos del cometa Swift-Tuttle golpean contra la atmósfera superior de la Tierra a una velocidad de unos 210,000 kilómetros (130,000 millas) por hora, iluminando la noche con meteoros Perseídas de alta velocidad.

El cometa Swift-Tuttle tiene una órbita alargada que toma este cometa fuera de la órbita de Plutón cuando está a su distancia más lejana del sol, y dentro de la órbita de la Tierra cuando está a su distancia más cercana de la Tierra. Orbita el sol en un período de tiempo de alrededor de 133 años. La última vez que el cometa Swift-Tuttle alcanzó perihelio, el punto más cercano al sol, en diciembre de 1992 y lo alcanzará de nuevo en julio de 2126.

¿Es posible escuchar un meteoro?

¿Porque esta lluvia se llama las Perseídas?
Si delineas todos los meteoros Perseídas hacia atrás, todos parecen venir de la constelación Perseo. Por eso, la lluvia de meteoros es nombrada en el honor de la constelación Perseo el Héroe.

En resumen: No importa en qué lugar del mundo vivas, la lluvia de meteoros Perseídas de 2013 será su mejor durante las tardes del 11/12 y 12/13 de agosto. Lo mejor es observar antes del amanecer. Desde las latitudes del norte, ves con frecuencia 50 o más meteoros por hora, y desde las latitudes del sur en el hemisferio sur, quizás podrías ver sólo una tercera de esa cantidad de meteoros.