EarthSky // Artículos // Guías Astronómicas Dec 18, 2013

Todo lo que necesitas saber: El solsticio de diciembre

En el hemisferio norte, el solsticio de diciembre marca la noche más larga y el día más corto del año. Después de esto los días durarán más.

Amanecer tardío. Anochecer temprano. Día corto. Noche larga. Para los que vivimos en el hemisferio norte, el solsticio de diciembre marca la noche más larga y el día más corto del año. Para el hemisferio sur, es la noche más corta y el día más largo de año.

¿Cuándo es el solsticio donde vivo?
El solsticio ocurre en el mismo instante en toda la Tierra, pero nuestros relojes marcan diferentes horas.

El solsticio de diciembre de 2013 ocurrirá el 21 de diciembre a las 17:11 Hora Universal (UTC). Esa es la hora en la longitud de Greenwich, Inglaterra.

Para encontrar la hora en tu localidad tendrás que “convertirla” a tu zona horaria.

He aquí un ejemplo. En el centro de los Estados Unidos, para aquellos que usan la Hora del Centro, tendrías que substraer 6 horas de la Hora Universal. Para ti, la hora de este equinoccio sería a las 11:11 a.m. Hora del Centro el 21 de diciembre.

¿Cómo convierto la Hora Universal a la hora de mi reloj?

¿Quieres saber la hora en tu localidad? Lee el artículo de EarthSky arriba, y recuerda que estás convirtiendo de las 17:11 Hora Universal del 21 de diciembre.

¿Qué es un solsticio?
Los primeros humanos se dieron cuenta que la trayectoria del Sol a través de los cielos, la duración de la luz del día, y la localización del amanecer y anochecer cambiaban de una forma regular durante el año. Ellos construyeron monumentos como el de Stonehenge para darle seguimiento al progreso anual del sol.

Una animación de la Tierra durante el solsticio de invierno. Nota que el Polo Norte está oscurado todo el tiempo mientras que el Polo Sur recibe la luz por las 24 horas.

Hoy en día sin embargo, vemos el solsticio de manera diferente pues lo podemos ver desde el punto de vista del espacio. En la actualidad, sabemos que el solsticio es un evento astronómico causado por la inclinación de la Tierra sobre su propio eje y por su movimiento y órbita alrededor del Sol.

Dado que la Tierra no orbita derecha, sino que está inclinada sobre su eje en 23 grados y medio, los hemisferios norte y sur de la Tierra cambian de lugar para recibir la luz y el calor del Sol más directamente. Eso es lo que causa el invierno y el verano.

En el solsticio de diciembre, la Tierra tiene una órbita de manera tal que el Polo Norte está inclinado 23 grados y medio alejado del Sol. Al verse desde la Tierra, el Sol se encuentra directamente por encima en el mediodía a 23 grados y medio al sur del ecuador, en una línea imaginaria que rodea al globo conocida como el Trópico de Capricornio. Esto es lo más al sur que llega el Sol. Todas las localidades al sur del ecuador tienen duraciones del día más largas de 12 horas en el solsticio de diciembre. Mientras tanto, todas las localidades al norte del ecuador tienen duraciones del día menores de 12 horas.

¿En dónde debo buscar para encontrar señales del solsticio en la naturaleza?
En todas partes.

Para todas las criaturas de la Tierra, nada es más fundamental que la duración de la luz del día. Después de todo, el Sol es la primordial fuente de luz y calor en la Tierra.

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Si vives en el hemisferio norte, te podrás dar cuenta de los amaneceres tardíos, de los anocheceres tempranos y del bajo arco del Sol a través del cielo cada día. También podrías notar lo bajo que el Sol se observa en el cielo a mediodía. Asegúrate de ver a tu sombra exactamente al mediodía. Alrededor del solsticio de diciembre, tu sombra de mediodía será la más larga del año.

Muchas personas tienen una reacción poco favorable con respecto a este tiempo de días cortos y de noches largas. Algunas personas prueban usar iluminación especial y otras se van de vacaciones a latitudes más sureñas.

Stonehenge marca el solsticio de invierno. Crédito de imagen: Wikimedia Commons

¿Por qué el primer anochecer no llega en el día más corto?
El solsticio de diciembre marca el día más corto del año en el hemisferio norte y el días más largo en el hemisferio sur. Pero el primer anochecer, o el primer amanecer si vives al sur del ecuador, parece desafiar a la lógica cuando ocurre antes del solsticio.

¿Cómo ocurre esto?

La clave para entenderlo no es el enfocarse en la hora del anochecer o del amanecer. La clave es enfocarse en lo que se llama el verdadero mediodía solar, es decir, la hora del día en la que el sol alcanza su punto más alto en su trayecto a través del cielo.

En los primeros días de diciembre, el verdadero mediodía solar llega casi 10 minutos más temprano que lo que indica el reloj si lo comparamos con lo que sucede alrededor del 21 de diciembre. Al llegar el verdadero mediodía más tarde en el solsticio, las horas del amanecer y anochecer también llegarán más tarde.

Esta discrepancia entre la hora del reloj y la hora de luz del Sol  es lo que causa que el primer anochecer y el primer amanecer precedan al solsticio de diciembre.

La discrepancia ocurre principalmente por la inclinación del eje de la Tierra. Un factor secundario, pero que también contribuye a esta discrepancia entre el mediodía del reloj y el mediodía de la luz del Sol, proviene de la órbita elíptica – oblonga – alrededor del Sol. La órbita de la Tierra no es un círculo perfecto y cuando estamos más cerca del Sol, nuestro mundo se mueve más rápido en órbita. Nuestro punto más cercano al sol – o perihelio – llega en los primeros días de enero, por lo que nos movemos un poco más rápido que la velocidad promedio de 18 millas por segundo que ocurre el resto del año.

La fecha precisa del primer anochecer depende de la latitud en la que te encuentres. En latitudes medias del norte, llega en los primeros días de diciembre cada año. En latitudes templadas mucho más al norte como Canadá y Alaska, el primer anochecer del año llega alrededor de mediados de diciembre. Cerca del Círculo Polar Ártico, el primer anochecer y el solsticio de diciembre ocurren en o casi el mismo día.

Por cierto, el último amanecer no llega en el solsticio. En latitudes medias del norte, el último amanecer llega los primeros días de enero.

Las fechas exactas varían, pero la secuencia siempre es la misma: el primer anochecer los primeros días de diciembre, el día más corto en el solsticio alrededor del 21 de diciembre y el último amanecer los primeros días de enero.

Y así continua el ciclo.

  • jose a felix

    Es el mejor comentario de todos los que he leido….Felicitaciones

  • Emily Howard

    ¡Muchas gracias Jose!
    Equipo de EarthSky

  • Alex Almendarez

    Saludos EartSky.
    Por allí en una de las redes sociales leí que la NASA había publicado un anuncio donde decían que los días 23, 24 y 25 de Diciembre iban a quitar la energía a nivel mundial. Que tan cierto es esto???

  • Emily Howard

    Hola Alex,
    La NASA nunca dijo que ocurrirá 3 días de oscuridad. Este rumor tiene sus raíces en un video real de la NASA – pero este video es sobre la preparación para desastres naturales y nunca dice nada sobre 3 días de oscuridad.
    Espero que esto te ayuda. Saludos,
    Equipo de EarthSky

  • http://www.facebook.com/richard.raffo1 Richard Raffo

    PREGUNTA……….ES VERDAD QUE DESDE EL 21-12-12 VA A ESTAR EL MUNDO EN OSCURIDAD TOTAL POR TRES DIAS ,,,,,,,,,,Y SI EN ESTOS DIAS VAN A ESTAR FUNCINANDO NORMALMENTE LAS AEROLINIAS A NIVEL MUNDIAL ,,,,GRACIAS

  • http://twitter.com/Karpo05 AleKarpo

    Porque no le contestan al amigo Richard Raffo

  • Omar v

    Gracias por la publicacion de verdad me ayudo a comprender mas,felicidades y feliz navidad.

  • lusia

    yo lo q no entiendo es q deverdad hay q delantar la hora

  • juana

    La de abajo es payasa

  • 007 BOND JAMES BOND

    QUE IRAN A DECIR LOS PELOTUDOS DE LA NUEVA ERA DESPUES DEL 21?

  • 007 BOND JAMES BOND

    noslatragamus y muy grande. los de la nueva era estan mas locos que una cabra en celo

  • http://www.facebook.com/profile.php?id=100000767189094 Bob Cosechador

    Ya ya…entre los newagers, unos son locos estúpidos, borregos, y otros muy listos. Los primeros forman parte de los necios que son infinitos en número. Y los segundos aplican lo que dijo Petronio:”El mundo quiere ser engañado. Pues que lo sea”.