EarthSky // Artículos // Guías Astronómicas Dec 20, 2012

Observa el cuarto creciente y a Júpiter la noche del 25 de diciembre

En la noche del 25 de diciembre, la Luna y el deslumbrante planeta Júpiter aparecerán juntos tan pronto como caiga la noche.

Desde muchos sitios alrededor del mundo, en la noche del 25 de diciembre, la Luna y el deslumbrante planeta Júpiter aparecerán juntos tan pronto como caiga la noche.

Si nuestros cielos están despejados, no podrás perderte a Júpiter como el objeto brillante – aparentemente estrella – cerca de la Luna. La Luna y Júpiter se encontrarán bajas en el este al anochecer. Se elevarán hacia el norte y el oeste a medida que la noche se intensifique, y finalmente se posicionarán al oeste antes del inicio del amanecer matutino.

El planeta Júpiter y sus lunas galileanas.

Desde los inicios de los años 1600, cuando Galileo observó por primera vez a Júpiter con un telescopio, las cuatro lunas más grandes de Júpiter han jugado un rol principal en la historia de la astronomía. Durante ese tiempo, se pensaba que la Tierra era el centro del universo. La observación de Galileo acerca de que las lunas de Júpiter giran alrededor de Júpiter –y no alrededor de la Tierra– sugirió la posibilidad de que la Tierra no es el centro del universo después de todo. Esta observación representó el comienzo de la cosmología moderna de nuestros días.

A finales de los años 1600, el astrónomo danés Ole Romer estaba estudiando los eclipses de la luna de Júpiter lo a medida que ésta pasaba detrás del gigante planeta. Romer utilizó sus observaciones para descubrir que la velocidad de la luz es finita, en vez de ser instantánea.

Las cuatro lunas principales de Júpiter se conocen como las lunas galileanas. Estas lunas, en orden descendente, son: Io, Europa, Ganímedes y Calisto. Cuando la Luna se aleja, agarra un par de binoculares comunes y dirígelos hacia Júpiter. Pudieras vislumbrar una o más de sus lunas.

Agradecemos a la Fundación Nacional de la Ciencia.