EarthSky // Artículos // Guías Astronómicas Nov 05, 2012

Guía a la lluvia de meteoros las Leónidas de noviembre

El fin de semana entero de noviembre 17 será bueno para observar la lluvia de meteoros Leónidas.

La luna nueva creciente pronto saldrá después del atardecer, dejando detrás de sí cielos oscuros este noviembre durante la lluvia de meteoros Leónidas. Recuerda, esta lluvia de meteoros es para los trasnochadores y los madrugadores. Las Leónidas se intensificarán después de la medianoche, y la mayoría de éstas caerán justo antes del amanecer. Este show será visible desde ambos hemisferios.

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El fin de semana entero de noviembre 17 será bueno para observar esta lluvia anual de meteoros. Se espera observar lo mejor entre la medianoche y el amanecer del sábado, 17 de noviembre. Pero si el cielo está despejado, podrías ver casi la misma cantidad de meteoros entre la medianoche y el amanecer del viernes o del domingo. Por lo general, se pueden ver entre 10 a 15 meteoros por hora en un cielo oscuro.

El nombre de la lluvia de meteoros Leónidas proviene de la constelación de Leo (el León). Si recorres el camino que han tomado los meteoros, notarás que todos parecen irradiar desde esta constelación. Pero no es necesario que identifiques la constelación de Leo para poder observar las Leónidas, ya que estos meteoros vuelan en diferentes direcciones a través del cielo de la noche. Por lo general, mientras más alto asciende Leo en el cielo, más meteoros Leónidas observarás. Durante esta época del año, el León asciende a su punto más alto justo antes del amanecer.

Encuentra un cielo abierto y oscuro y extiéndete confortablemente en una silla reclinable. No hace falta ningún equipo especial. Todos los años, a comienzos de noviembre, nuestro planeta Tierra cruza el recorrido orbital del Cometa Tempel-Tuttle, y pequeñas partículas de la cola de este cometa se queman en la atmósfera superior de la Tierra en forma de los meteoros Leónidas.

Una representación de las Leónidas en 1833. En este año la lluvia fue más como una tormenta.

Observa estos meteoros encenderse en el cielo de la noche durante el transcurso del fin de semana. Sin ninguna luna que arruine el espectáculo, ¡puede que veas hasta 10 ó 15 meteoritos por hora!

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