EarthSky // Artículos // El Espacio Apr 07, 2014

¿Se convertirá Betelgeuse en un segundo sol?

Actualmente está circulando un rumor que afirma que algún día, dentro de poco, Betelgeuse explotará y podría convertirse en un “segundo sol” en nuestro cielo.

En la constelación de Orión, el Cazador, brilla una sombría estrella roja – una de las estrellas más brillantes en el cielo nocturno. Es un punto fácil de divisar en la noche estrellada. Su nombre es Betelgeuse.

Actualmente está circulando un rumor que afirma que algún día, dentro de poco, Betelgeuse explotará y podría convertirse en un “segundo sol” en nuestro cielo.

Iván Ramírez: La estrella Betelgeuse en algún momento va a explotar por que es una estrella muy masiva. Y los modelos teóricos que tenemos ahora para la evolución de la estrella predicen que estrellas de este tipo van a explotar en una manera catastrófica.

Dr. Iván Ramírez, astrónomo en la Universidad de Texas en Austin, nos explicó que Betelgeuse es una estrella supergigante roja. Si esta estrella reemplazara a nuestro sol, su disco podría extenderse a la órbita de Marte y su tenue atmósfera exterior se extendería más allá de la órbita de Júpiter. Por consiguiente, Betelgeuse es esencialmente una estrella enorme y muy brillante. Sin embargo, el brillo tiene su precio.

En lo profundo de su interior, Betelgeuse está usando cantidades enormes de combustible para generar energía. Las estrellas crean energía a través del proceso de “fusión termonuclear”, en el que átomos ligeros se fusionan para crear otros más pesados. Es probable que Betelgeuse continúe ardiendo hasta que su combustible atómico se agote y su centro se ha transformado al hierro. Cuando esto suceda, Betelgeuse colapsará bajo su propio peso, y luego brotará nuevamente en forma de una espectacular explosión supernova.

Nuestro futuro? ... No. Crédito de la imagen: Geekosystem

Los astrónomos afirman que esto podría ocurrir ya sea mañana o en un millón de años.

Iván Ramírez: Va a ser muy brillante, sí, pero relativamente pequeño en comparación con el sol. Entonces ciertamente será un objeto que se va a ver durante el día como la luna llena, casi, pero no se va a comparar en brillo con el sol.

¿Nos hará daño Betelgeuse cuando explote como una supernova?

Las mentes más brillantes entre los astrofísicos en la Tierra nos aseguran que la respuesta es no.

Iván Ramírez: Betelgeuse cuando explote probablemente no tenga un efecto muy dramático en la vida de nuestro planeta por que está relativamente lejos.

Según los astrónomos, tendríamos que encontrarnos a un alcance de 50 años luz de una supernova como para que ésta nos dañara, y Betelgeuse se encuentra a una distancia casi 10 veces más lejana.

Iván Ramírez: La estrella Betelgeuse está a 450 años luz de distancia aproximadamente lo cual significa que cuando un fotón, una partícula de luz sale de Betelgeuse llega a nosotros recién 450 años después. Entonces estamos viendo la estrella como fue en el pasado. Cuando explote la estrella nosotros no vamos a saber nada sino después de 450 años. ¡Puede haber explotado ahora mismo! Pero no sabemos nosotros de aquí hasta 450 años.

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La Inversión Magnética de los Polos

  • Rebeca Romero

    que hermosa es Betelgeuse. me encanta.

  • toni fc

    yo ya lo dije que explotaria y pronto convirtiendose en un nuevo sol para nosotros y para los planetas que hay en orion sera un sol brillante y tres veces el nuestro