EarthSky // Artículos // El Espacio Jan 28, 2013

¿Que son las Eyecciones de Masa Coronal?

De vez en cuando, el sol eructa con el poder de 20 millones de armas nucleares.

De vez en cuando, el sol eructa con el poder de 20 millones de armas nucleares. Estos traspiés del sol son conocidos como eyecciones de masa coronal o CME (por sus siglas en Inglés: Coronal Mass Ejections). Están impulsadas por novedades en el campo magnético del sol. Enormes cantidades de plasma – una nube de protones y electrones – son expulsadas hacia el espacio. Esta materia del sol recorre millones de kilómetros por hora. Se puede cruzar desde el Sol a la Tierra en tan sólo unos días. Un avión de reacción moviéndose tan rápido puede viajar desde Los Ángeles a Nueva York en 18 segundos.

Eyección de Masa Coronal en el 2001, gracias a la NASA y ESA

Los CME son proyectados en distintas direcciones, es por eso que la mayoría ni siquiera se acercan a la Tierra. Sin embargo, algunas veces una erupción puede estar dirigida directamente hacia nosotros. Cuando la nube de plasma choca contra nuestro planeta, una tormenta geomagnética sigue. Auroras boreales o Luces del norte – en general solo se observan cerca de los polos – se van a la deriva a las latitudes más bajas y se vuelven más brillantes. No hay peligro para nosotros en la superficie de la Tierra. La atmósfera nos protege. Empero, estas tormentas pueden interrumpir redes eléctricas, satélites, redes de comunicación – cualquier cosa que utiliza la electricidad. En 1989, una tormenta geomagnética provocada por una CME dejó seis millones de personas en Canadá sin electricidad por nueve horas.

La tormenta geomagnética más poderosa sucedió en 1859. Está conocida hoy en día como la fulguración de Carrington. La gente veía las Luces del norte desde tan lejos como el Hawái y el Caribe. Redes telegráficas por todo el mundo fallaron. Los telégrafos fallaron y hásta el papel telegráfico se incendió. Una repetición de la fulguración de Carrington en éste mundo mucho más inerconectado, sería devastador. Eso es una de las razónes principales por la cual los astrónomos estudian el sol.

Eyección de Masa Coronal. Crédito: NASA SOHO