EarthSky // Entrevistas // El Espacio Dec 16, 2013

¿Qué llegó a la Tierra con los meteoritos?

Los astrónomos creen que algunas de las cosas que más valoramos en la Tierra han llegado del espacio, acarreados por meteoritos hace billones de años.

Si tienes suerte, en algún momento de tu vida podrás ver un meteorito, o una estrella fugaz, pasar por el firmamento. Un meteorito es un pedazo de hielo o polvo espacial, que se vaporiza cuando entra en la atmósfera de la Tierra. La mayoría de ellos no llegan al suelo terrestre, pero algunos sí.

Los astrónomos creen que algunas de las cosas que más valoramos en la Tierra – incluso el germen de la vida – han llegado del espacio, acarreados por meteoritos hace billones de años.

Augusto Carballido: Los meteoritos son realmente fragmentos de asteroides. Entonces, los asteroides, al chocar entre sí, producen fragmentos. Y esos fragmentos, más pequeños, son los que llegan a la Tierra como meteoritos.

Hace billones de años, los meteoritos bombardearon la Tierra y la Luna. Según los astrónomos, los cráteres de la luna son producto de bombardeos de meteoritos. Pero mas allá de esto, los científicos opinan que ciertos metales preciosos como el oro y el platino llegaron a nuestro planeta, debido a los meteoritos.

La Tierra es un planeta constituido por un 70% de agua, pero sorprendentemente ¡nadie sabe en realidad de donde salió! Los astrónomos han especulado durante décadas sobre la posibilidad de que los cometas hayan traído el agua a la Tierra durante sus inicios.

Augusto Carballido: Los astrofísicos y los científicos planetarios piensan que puede provenir de asteroides o de cometas.

Los cometas son cuerpos celestes formados de hielo y rocas, conocidos también como “bolas de nieve sucia.” Hace poco, la idea de que los cometas trajeron agua a la Tierra se vio reforzada, debido a que los astrónomos encontraron un cometa que contiene la misma composición química que la del agua de los océanos de la Tierra.

Una nueva evidencia también apoya la idea de que la vida en la Tierra pudiera haberse originado desde el espacio. Los astrónomos saben, desde hace muchos años que el material genético necesario para la construcción del ADN del ser human, se encuentra en los meteoritos, aunque nadie sabe aun si estos componentes básicos del ADN son de origen extraterrestre.

La nueva evidencia que apoya esta teoría proviene de 12 meteoritos, nueve de los cuales cayeron en la Antártida. Los meteoritos contienen no solamente los componentes básicos del ADN, sino también otras moléculas producidas por simples ingredientes encontrados en el espacio, tales como el agua y el amoníaco. Es por esto que la idea de que el germen de la vida provino del espacio está cobrando más fuerza que nunca.

Augusto Carballido: Los meteoritos contienen una gran cantidad de elementos químicos, de compuestos químicos, de minerales, y también compuestos orgánicos, moléculas orgánicas, que son necesarias para la vida. Todos estos compuestos se encontraban ya dentro de la nebulosa solar, a partir de la cual se formó el Sistema Solar.

Así que la próxima vez que veas una estrella fugaz, o un meteorito atravesando el cielo podrás imaginar cómo, hace billones de años, estos cuerpos celestes trajeron a la tierra oro, agua e incluso el germen de la vida misma.