EarthSky // Artículos // El Espacio Sep 11, 2013

Quaoar, un lejano mundo rocoso que orbita nuestro Sol

Astrónomos descubrieron este objeto en 2002.

50000 Quaoar es un pequeño mundo rocoso – con propia luna – ubicado más allá del planeta Neptuno en nuestro Sistema Solar.

Es lo suficientemente denso como para que pudiese ser considerado un planeta enano, tal como lo es Plutón. Sin embargo, la Unión Astronómica Internacional aún no lo ha reconocido como un planeta enano.

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Comparación de los ocho objetos transneptunianos (TNOs) más brillantes: Eris, Plutón, Makemake, Haumea, Sedna, 2007 OR10, Quaoar, y Orcus. Se sabe que cinco de estos TNOs tienen satélites. Crédito: Lexicon

Astrónomos descubrieron este objeto en 2002. Visto desde la Tierra, es extremadamente tenue. Su movimiento por delante de las estrellas revela que está más cerca de nosotros de lo que ellas se encuentran. Por consiguiente, es un miembro más de nuestro propio Sistema Solar.

En un principio, Quaoar parecía relativamente brillante, lo que hacía pensar que no se trataba un objeto tan lejano. Sin embargo, era demasiado pequeño, incluso para que los grandes telescopios pudieran percibir alguno de sus detalles. Los astrónomos fueron capaces de determinar que se encuentra a mil millones de kilómetros más allá de Plutón y se mueve alrededor del Sol en un círculo casi perfecto que le lleva 288 años.

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Con el telescopio espacial Hubble de la NASA se logró medir a Quaoar y se descubrió que tiene aproximadamente 800 millas (unos 1.300 kilómetros) de diámetro, cerca de la mitad del diámetro de Plutón. Su nombre – Quaoar – es de origen nativo americano, de un pueblo en el área cercana a Los Ángeles, EE.UU, donde se realizó el descubrimiento de Quaoar. El nombre representa a un ancestral dios creador.

Posteriormente, astrónomos informaron sobre una luna de Quaoar. Se calcula que la luna tiene sólo 1/2000 veces la masa de Quaoar. La luna fue llamada Weywot, en honor al dios del cielo y significa ‘hijo de Quaoar’.

Concepto artístico de Quaoar, gracias a VegaStar Carpentier.