EarthSky // Entrevistas // El Espacio Mar 03, 2014

¿Por qué las estrellas se ven más brillantes en el invierno?

Durante el invierno estamos viendo hacia el brazo espiral de la galaxia; las estrellas están más cerca y aunque hay menos, algunas son gigantes.

Observa un cielo nocturno oscuro durante el invierno. ¿Puedes darte cuenta de que las estrellas se ven más brillantes durante el invierno que durante el verano?

Vistas desde el hemisferio norte, las estrellas sí se ven más brillantes en el invierno. Algunas personas dicen que es porque existe más humedad y neblina en el cielo durante el verano. Esto puede ser parte de la razón.

Iván Ramírez, astrónomo, Universidad de Texas en Austin: En promedio, uno espera que cuando la temperatura es baja, la humedad sea más baja, la turbulencia del aire que hay es también menor, está todo más quieto, entonces, la luz de las estrellas puede llegar también de manera más directa.

Nuestra ubicación en la Vía Láctea.

Pero existe otro motivo por el cual las estrellas se ven más brillantes durante el invierno. Para pensar sobre esto, primero imagina una isla de estrellas en el espacio: nuestra galaxia de la Vía Láctea. Nuestro sol está ubicado a una distancia de aproximadamente dos tercios fuera del centro de la galaxia.

Iván Ramírez: No estamos en el centro de nada – ni del sistema solar ni de la galaxia ni del universo – nuestra posición es muy ordinaria. No tiene nada de especial, y por eso nos permite ver una variedad alrededor. En diferentes épocas del año desde la Tierra nosotros estamos viendo diferentes partes de la galaxia.

Durante el verano, nuestro cielo nocturno apunta hacia el centro de la galaxia de la Vía Láctea. Existen más estrellas en esta dirección del espacio. Cuando vemos el cielo de verano, una parte de la neblina es en realidad la luz combinada de billones de estrellas.

Iván Ramírez: Cuando tienes estrellas brillantes contra un fondo que es también brillante, no parecen ser tan brillantes las estrellas cercanas.

Durante el invierno, nos encontramos en oposición al centro de la galaxia, en el brazo espiral que contiene nuestro sol. Las estrellas que vemos en esta época del año son más masivas y están más cerca de la Tierra.

El cielo nocturno del invierno sobre Noruega. Imagen gracias a Timothy Boocock, un amigo de nuestra página de Facebook

Iván Ramírez: En los brazos espirales, se están formando estrellas relativamente recientes. Y cuando una estrella se forma recientemente siempre va a encontrar muchas estrellas muy masivas, muy brillantes. Mientras que en la otra dirección, no tenemos eso tan cerca.

Durante el transcurso del cielo de invierno, las estrellas que vemos están ubicadas en nuestro brazo de espiral de la galaxia, llamado el Brazo de Orión. En el invierno, muchas estrellas se encuentran relativamente cerca; son vecinas de nuestro sol. Además, existen estrellas gigantescas cercanas en esta dirección del espacio.

Es más, en el invierno, podemos ver las afueras de nuestra Vía Láctea. Por lo tanto, vemos menos estrellas, y el contraste entre esas estrellas y el espacio negro entre ellas es más preciso. En el invierno, logramos ver con más profundidad el espacio, más allá de los límites de nuestra galaxia.

Y es por eso que el cielo del invierno tiene una cualidad más clara y precisa que el cielo del verano.

  • ely

    esto me saco de apuros con la tarea de mi hijo grasias