EarthSky // Entrevistas // El Espacio Sep 19, 2013

¿Por qué la luna muestra la misma cara hacia la Tierra?

La luna sólo gira una vez por cada una de sus órbitas alrededor de la Tierra. Por ello, la Luna siempre nos muestra una sola cara.

En los orígenes la luna giraba más rápido de lo que lo hace en la actualidad. Sin embargo, la constante atracción de la gravedad terrestre ralentizó la rotación de la luna. Hoy la luna sólo gira una vez por cada una de sus órbitas alrededor de la Tierra. Por ello, la Luna siempre nos muestra una sola cara.

¿Es coincidencia que el Sol y la Luna se vean del mismo tamaño?

¿En que fecha ocurrirá la próxima Luna Azul?

La gravedad de la Tierra atrae un lado de la luna con mayor fuerza que al otro; y la luna hace lo mismo con la Tierra. Observamos este efecto en la Tierra en forma de mareas oceánicas. La Tierra y la Luna también elevan “mareas” de tierra firme en la otra.

Debido a que las mareas no se alinean cabalmente entre el centro de la Tierra y la Luna, las tasas de rotación de cada una se desacelera con el tiempo. Así, la luna muestra invariablemente fija una misma cara vuelta hacia la Tierra. Y la luna, a su vez, se está alejando de la Tierra en alrededor de 1,5 pulgadas (3,8 centímetros) por año.

Agradecemos a la Fundación Nacional de la Ciencia.