EarthSky // Entrevistas // El Espacio Sep 11, 2013

¿Es cierto que Júpiter protege a la Tierra?

La gravedad de Júpiter puede empujar a los asteroides más cerca de la Tierra, pero también lanza cometas de período largo fuera del sistema solar.

¿Es cierto que Júpiter protege a la Tierra?

Sí y no.

Por un lado, la poderosa fuerza gravitacional de Júpiter impedía que rocas espaciales que orbitan en su alrededor se fusionen en un planeta. Por ello, nuestro sistema solar posee un cinturón de asteroides. Actualmente, la gravedad de Júpiter empuja estos asteroides hacia el sol, donde podrían chocar con la Tierra.

Mapa del sistema solar y sus asteroides. Imagen gracias a la NASA Haz clic la imagen para verla más grande.

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Por otro lado, Júpiter también nos protege. Cuando cometas de período largo entran al sistema solar, la gravedad de Júpiter lanza la mayoría de estas veloces bolas de hielo en movimiento hacia atrás antes de que puedan acercarse a la Tierra.

Se creen que los cometas de período largo golpean la Tierra cada 30 millones de años. Sin Júpiter en las cercanías, estos cometas colisionarían con nuestro planeta con una frecuencia mil veces mayor.

Agradecemos a la Fundación Nacional de la Ciencia.

  • luisa

    mentira