EarthSky // Entrevistas // El Espacio May 09, 2014

En el centro de la Vía Láctea existe un agujero negro

Se cree que en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, existe un agujero negro. Se llama Sagitario A*.

Vivimos en un planeta orbitando una estrella… una entre billones de estrellas de nuestra galaxia: la Vía Láctea.

El centro de la Vía Láctea se encuentra a 25,000 años luz de distancia. No podemos ver el centro exacto de nuestra galaxia solamente con nuestros ojos. El polvo esconde su luz de la vista. Pero los astrónomos usan otras formas de radiación electromagnética, tal como las ondas de radio y ondas infrarrojas, para sondear el centro de nuestra galaxia. Y es aquí donde cosas extrañas están sucediendo, ¡todo lo cual indica que existe un agujero negro en el centro de nuestra galaxia!

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Iván Ramírez, astrónomo, Universidad de Texas en Austin: Los agujeros negros, por su definición misma, no se pueden ver porque no dejan escapar nada. Pero la forma en que podemos estudiarlos es mediante métodos indirectos, viendo su efecto en las cosas que están a su alrededor.

Dibujo de la NASA de la Via Lactea.

Durante décadas, los astrónomos han detectado una leve emisión de ondas de radio desde el centro de nuestra galaxia. Ellos la definen como la radiofuente Sagitario A*. La región que emite las ondas de radio es pequeña. Podría casi caber entre nuestra Tierra y el Sol.

Más recientemente, los astrónomos han descubierto que aproximadamente una docena de estrellas parecen estar orbitando esta región central de la Vía Láctea. Al menos una estrella se mueve en la órbita increíblemente rápido, a una velocidad de aproximadamente 3,000 millas por segundo. En contraste, nuestro sol se mueve alrededor del centro de la galaxia a unas 140 millas por segundo.

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Y esta región central de nuestra galaxia es sumamente inmóvil. Casi no se mueve en lo absoluto. Si fuera un objeto ordinario, la gravedad de los objetos cercanos la halarían y experimentaría algo de movimiento.

Por todas estas razones y otras, los astrónomos sospechan que existe un agujero negro en el centro de nuestra galaxia, el cual es al menos cuatro millones de veces más masivo que nuestro sol. Por dicha, este agujero negro no representa ningún peligro para la Tierra, ya que nos encontramos demasiado lejos.

Una imagen del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. El punto blanco en el centre es un agujero negro súper masivo. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/S. Stolovy

Iván Ramírez: Un objeto puede simplemente orbitar al agujero negro y no necesariamente caer hacia él. Entonces nosotros, por ejemplo, desde la distancia a la que estamos, podríamos sentir el efecto de un agujero negro muy masivo en el centro de la galaxia, pero no nos va necesariamente llevar hacia él.

Nuestra galaxia no tiene nada de especial. Es una entre billones de galaxias en el universo. Y los astrónomos creen que existen agujeros negros en el centro de la mayoría de las galaxias, sino en todas.

Iván Ramírez: Lo que no sabemos aún es si eso es una condición para formar una galaxia.

Los astrónomos todavía están esforzándose por entender si los agujeros negros crean a las galaxias o si las galaxias son las que crean los agujeros negros. Por suerte, podemos estudiarlos desde una distancia segura.

  • Alejadra

    hola amigos, estuvimos estudiando esto en el cole y es impresionante todo lo que se ha descubierto. todas las estrellas supernovas cuando mueren explotan y luego implotan lo cual se convierte en un agujero negro. a la vez cuando explotan liberan particulas y pedazos de de todo que con los años (miles y millones) forman planetas, otras estrellas etc. It is amazing!! por lo tanto podriamos decir que nuestra galaxia fue una supernova antes, que ahora implota. el cientifico Stephen Hawkings tiene su teoria de que el universo se va a expandir hasta cierto tiempo y luego vuelve a su origen, se contrairia.
    Saludos.

  • http://espanol.earthsky.org/ Luis Castilla

    Así es Alejandra, existen muchas teorías acerca de que pasará con el Universo en el futuro. Nos da mucho gusto que estés aprendiendo mucho sobre este tipo de temas, que te darán un mejor entendimiento del mundo que te rodea.

    Te mandamos un abrazo y saludos desde Austin Texas!

    Luis (Productor de EarthSky en Español)

  • Dani

    En la pelicula de K-Pax, al final, es eso lo que comentan… que el universo se expandira.. y luego volvera a contraerse, y volvera a expandirse de nuevo, y asi sucesivamente como un bucle…

  • http://yahoo! fabiola fernanda gomez orozco

    que cool esto de el agujero en el centro de la via lactea!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
    espero que esto baste para mi expocicion de la via lactea

  • Reinaldo Zerpa Morales

    Felicito grandemente a EarthSky por sus publicaciones. Me encantan!!!…
    Sigan así!!

  • Reinaldo Zerpa Morales

    Y con respecto a este Agujero negro… menos mal que está lejos de la Tierra, porque si se la traga se va a indigestar!!!…jejejejejejejejejee
    Pero hablando en serio, muy interesante este artículo. Resulta fascinante el solo pensar que tenemos un gran agujero negro en el centro de nuestra galaxia…!, y que estamos alineándonos con él…

  • Vladimir

    Se cree que nuestra galaxia en el futuro chocara con Andromeda o otra mas cercana.

  • Emily Howard
  • http://www.facebook.com/jossieli.launika Jossieli LaUnika

    es tan interesante el mundo de la astrologia, que sin fin tiene tantas preguntas sin explicacion.. esperemos en Dios que si existen otros seres vivos a demas de nosotros podamos interactuar con ellos antes de partir de este mundo”.

  • Ronald Torres

    Astrología no, Astronomía!!!!! son 2 cosas completamente distintas. La astronomía es una ciencia. La astrología es el estudio de los signos zodiacales.

  • http://www.facebook.com/eliezer.cazares Daniel Cazares

    Tipico error de aficionados pero el interés es el primer paso hacia la astronomía..