EarthSky // // El Espacio Jan 10, 2013

El telescopio Vista capta un revoltijo de estrellas exóticas de un cúmulo

El telescopio Vista ha captado una nueva imagen del cúmulo globular 47 Tucanae, con millones de estrellas.

El telescopio Vista ha captado una nueva imagen del cúmulo globular 47 Tucanae, con millones de estrellas, muchas de ellas en su núcleo muy exóticas y con propiedades inusuales, informó hoy el Observatorio Austral Europeo (ESO) desde su sede central de Garching, en el sur de Alemania.

Credito: ESO/M.-R. Cioni/VISTA Magellanic Cloud survey

Este enorme y anciano cúmulo, conocido también como NGC 104, se encuentra a unos 15.000 años luz de la Tierra, en la constelación austral de Tucana (El Tucan), y orbita la Vía Láctea. A pesar de la distancia, es perceptible a simple vista y parece tan grande como la Luna llena, pues su tamaño es de unos 120 años luz. Es uno de los cúmulos globulares más brillantes y masivos de los que se conocen y de los 150 que orbitan nuestra galaxia, es el segundo de mayor masa tras Omega Centauri (eso0844).

Credito: ESO/M.-R. Cioni/VISTA Magellanic Cloud survey.

Entre el revoltijo de millones de estrellas de su núcleo se encuentran muchos sistemas extraños e intrigantes. Alberga fuentes de rayos X, estrellas variables, estrellas vampiro, estrellas rezagadas azules que brillan de un modo inesperadamente “normal” (eso1243) y diminutos objetos conocidos como púlsares de milisegundo, pequeñas estrellas muertas que giran a una velocidad increíble.

Fuente: SINC