EarthSky // Artículos // El Espacio Mar 14, 2013

El Telescopio ALMA abrió oficialmente el 13 de marzo

Cuando funciona a máximo poder de observación, ALMA puede ver el universo en una resolución 10 veces mayor que la del Telescopio Espacial Hubble.

El 13 de marzo del 2013 marcó la inauguración oficial del Telescopio ALMA al norte de Chile. “ALMA” es forma breve de Atacama Large Millimeter / Sub Millimeter Array, que se traduce como Gran Conjunto Milimétrico / Submilimétrico de Atacama. ALMA es el observatorio más complejo basada en la Tierra aún hecho.

Sesenta y seis radio antenas parabólicas se conectan para formar juntas el telescopio ALMA. La matriz de ALMA es capaz de ampliar su dispersión de antenas a una distancia máxima de 16 kilómetros (10 millas) de separación entre cualquiera dos antenas en la matriz. En otras palabras, cuando todas estas antenas trabajan juntas, pueden ampliar hasta el equivalente de un solo telescopio de anchura de 16 kilómetros (10 millas). Cuando funciona a máximo poder de observación, ALMA puede ver el universo en una resolución 10 veces mayor que la del Telescopio Espacial Hubble.

El equipo de EarthSky cubrió la inauguración del telescopio en sitio. Puedes ver más fotos del evento en nuestra página de Facebook.

At the ALMA telescope site in northern Chile, shortly before the telescope's official inauguration on March 13, 2013.

El telescopio ALMA, ubicado en el desierto Atacama de Chile, antes de la inauguración oficial el 13 de marzo, 2013. Imagen tomada por EarthSky.

Las antenas de ALMA. Crédito: ESO

De hecho, a 5.000 km (16.500 pies), el superordenador del conjunto de ALMA está ubicada en el segundo edificio más alto del mundo (el primero es una estación de tren en el Tíbet). Para salvarse de privación de oxígeno durante sus recorridos de observación, los astrónomos realizaran observaciones en un sitio más bajo en la base de la montaña.

El oxígeno es tan delgado a esta altura que no se permite trabajar en el sitio por más de seis horas a la vez, y deben mantener una botella de oxígeno con ellos en todo momento. Sin embargo, la altura de ALMA, y la aridez del desierto de Atacama, son importantes para limitar las interferencias de vapor de agua en la atmósfera de la Tierra. En otras palabras, la altitud de ALMA – por encima del 40% de la atmósfera de la Tierra – es parte de lo que lo hace tan poderoso.

Este telescopio complementara a otros telescopios existentes al proporcionar datos sobre el universo con una resolución muy alta. La frecuencia del espectro electromagnético (submilimétricas y milimétricas) es capaz de proporcionar acceso a la comprensión de las lugares oscuras, frias, y distantes del universo. ALMA penetrará las nubes de polvo y gas para ayudar a los astrónomos que estudian el nacimiento de los planetas, estrellas y galaxias. Será capaz de mirar 12 mil millones años atrás en el tiempo/espacio para crear un libro ilustrado de la historia del universo (se cree que nuestro universo es alrededor de 13,77 mil millones años de edad). Se van a investigar nuestros orígenes cósmicos de una manera que nunca antes se había podido hacer.

Según los científicos, un solo país no podría construir un telescopio de esta naturaleza y capacidad. Los más grandes observatorios astronómicos del mundo, tales como el Observatorio Radioastronómico Nacional de Estados Unidos, el Observatorio Europeo Austral y observatorios del Japón, Brasil y de toda Latinoamérica, trabajaron conjuntamente con Chile, el país anfitrión, para fabricar el telescopio ALMA.

Crédito de la imagen: ESO

El telescopio ALMA observará la luz de las estrellas en longitudes de ondas infrarrojas largas, invisibles al ojo humano. Los observatorios espaciales, como el Telescopio Espacial Hubble, orbitan muy por encima de la atmósfera de la Tierra, logrando captar el universo a través de estas longitudes de ondas. Los astrónomos esperan que ALMA pueda explorar el universo infrarrojo aún mejor que los telescopios espaciales, puesto que se puede construir telescopios más grandes en la tierra que los que se envían al espacio.

¿Qué esperan los astrónomos aprender de ALMA?

Los astrónomos esperan conocer detalles acerca de dónde provienen las estrellas, como nuestro sol, y planetas, como la Tierra. Hoy en día, el proceso de la formación de estrellas y planetas aún no se entiende bien. El telescopio ALMA, con su capacidad de observar longitudes de ondas infrarrojas, nos permitirá investigar las vastas nubes del polvo estelar, que circundan los nuevos planetas y estrellas.

Se piensa que en un alejado sitio del espacio y en un pasado aún más lejano, se encuentran galaxias distantes, las cuales sufrieron una explosión violenta de formación estelar, y fue así que el universo evolucionó a su estado actual. Los astrónomos quieren utilizar el telescopio ALMA para entender cómo comenzó esta formación estelar, cuánto tiempo duró este proceso y lo que esto puede significar para la parte del universo que hoy habitamos.

Crédito de la imagen: ESO

El telescopio ALMA ya ha verificado la teoría de los astrónomos de que la formación estelar aumenta cuando existe una colisión de galaxias. En el 2011, a medida que las radio antenas de ALMA empezaron a ser introducidas, los astrónomos las utilizaron para observar cómo dos galaxias espirales, conocidas como Antennae, las cuales tienen el mismo tamaño que nuestra Vía Láctea, están experimentando un vasto choque cósmico.

ALMA encontró señales de nubes de gas chocando entre sí en las Galaxias Antennae, en lugares en que se están formando las nuevas estrellas. Este descubrimiento permitió verificar la teoría de los astrónomos, la cual indica que una onda de choque provocada por una gigantesca colisión pudiera iniciar la formación estelar.

Esta es una pequeña muestra del pasado violento de nuestro universo, la cual podría proveer claves acerca de cómo estrellas comunes, como nuestro sol, y planetas, como la Tierra, comenzaron a existir.

  • lidia isabel gamboa ocampo

    como entro a la pagina de los rompecabezas del universo en la primera vez que los conoci habia esa opción, ahora ya no la encuentro.

    Epero me ayuden gracias.

  • Emily Howard

    Creo que te refieres a la sección “Esta Noche” – que tenía cartas del cielo nocturno. Mientras que no está en este sitio, esta sección todavía existe en nuestro sitio de inglés: http://earthsky.org/tonight/
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