EarthSky // Entrevistas // El Espacio Aug 30, 2013

¿Cómo saben los astrónomos el peso de las estrellas?

Las estrellas varían en su masa desde alrededor de una décima parte de la masa de nuestro sol hasta posiblemente como 300 veces más que la masa del sol.

Los astrónomos creen que las estrellas varían enormentente en su masa, desde alrededor de una décima parte de la masa de nuestro Sol, hasta 300 veces más.

Pero, ¿cómo lo saben?

Una forma de saberlo es viendo a las estrellas en sistemas dobles. Con estrellas dobles, los astrónomos pueden estimar la masa de las estrellas al usar relaciones matemáticas entre la distancia entre ellas y cuánto tiempo les toma completar una órbita mutua. Esta relación es llamada la Ley de Kepler.

Con estrellas individuales, el método es distinto. Para determinar la masa los astrónomos observan los colores de la estrella. Los colores revelan su temperatura y esta información es utilizada en modelos computarzaidos para calcular la masa de dicha estrella.

Agradecemos a la Fundación Nacional de la Ciencia, donde comienzan los descubrimientos.